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La combinaison directe d'enregistrements de température géologiques interprétés n'est pas nécessairement valide, ni leur combinaison avec d'autres enregistrements de température plus récents, qui peuvent utiliser des définitions différentes. Néanmoins, une perspective globale est utile même lorsqu'elle est imprécise. Dans cette vue, le temps est tracé à l'envers par rapport au présent. Il est mis à l'échelle de manière linéaire en cinq segments distincts, augmentant d'environ un ordre de grandeur à chaque rupture verticale. Les températures dans le panneau de gauche sont très approximatives et est au mieux considérée comme une titre indicatif.


Beaucoup plus chaud que nous l'avions, à une exception près.

La période cambrienne a duré environ 53 millions d’années et a marqué un bouleversement spectaculaire de la vie sur Terre, appelé «explosion cambrienne». Au début du Cambrien, la Terre était généralement froide et se réchauffait progressivement à mesure que les glaciers de l’Éone du Protérozoïque supérieur se retiraient. Des preuves tectoniques suggèrent que le célibataire supercontinent Rodinia s'est brisé et que, du début au milieu du Cambrien, il y avait deux continents, Gondwana et Laurentia. Le premier, situé près du pôle Sud, était un supercontinent qui a formé plus tard une grande partie des terres de l’Afrique moderne, de l’Australie, de l’Amérique du Sud, de l’Antarctique et de certaines régions d’Asie. La seconde, plus proche de l'équateur, était composée de masses continentales qui constituent actuellement une grande partie de l'Amérique du Nord et une partie de l'Europe. L'augmentation de la zone côtière et les inondations dues au retrait des glaciers ont créé des environnements marins peu profonds. Toute la vie était aquatique. La fin de la période cambrienne est marquée par la preuve dans les archives fossiles de l’extinction massive survenue il ya environ 490 millions d’années.

La période cambrienne a été suivie par la période ordovicienne de 45 millions d'années, marquée dans les archives fossiles par une abondance d'invertébrés marins. Au début, le climat de la Terre était chaud et humide, le niveau de la mer s’élevant jusqu’à 600 mètres au-dessus de celui d’aujourd’hui. Ensuite, le Gondwana a pris sa position polaire à la fin de l’Ordovicien et des glaciers massifs se sont formés au-dessus l'Afrique au centre du supercontinent. Une période glaciaire de 20 millions d'années a suivi, au cours de laquelle des mers peu profondes et riches en vie se sont effondrées. La deuxième plus grande extinction de masse de tous les temps a mis fin à la période, en éliminant au moins la moitié de toutes les espèces d’animaux marins il ya environ 443 millions d’années, et les éponges ont dominé le monde.

Après la période ordovicienne, vint la période silurienne jusqu'à il y a 416 millions d'années. Un autre micro-continent, Avalonia, s'est séparé du nord du Gondwana et a dérivé vers le nord. Le climat était généralement chaud et stable, contrairement aux glaciers de l'Ordovicien supérieur et à la chaleur extrême du Dévonien. Les masses continentales étaient basses et le niveau de la mer montait, créant de riches écosystèmes marins peu profonds avec de nouvelles niches écologiques. Les fossiles du Silurien montrent des preuves de la construction de nombreux récifs et des premiers signes montrant que la vie commence dans le nouvel estuaire, dans les écosystèmes d'eau douce et terrestres, que les poissons sans mâchoires se répandent dans les mers, que les mollusques et les coraux se développent, que les plantes évoluent et que les premières preuves incontestables de la vie terrestre peuvent être observées.

Au Dévonien, le supercontinent Gondwana, qui occupait la plus grande partie de l'hémisphère sud, a commencé à dériver de manière significative vers le nord. Commençant à l'Ordovicien supérieur et se prolongeant dans tout le Silurien et dans le Dévonien, les trois continents du nord se sont entrés en collision, formant un nouveau supercontinent, Euramerica. Cette collision a entraîné un événement majeur dans la construction d'une montagne, connu sous le nom d'Orogeny Caledonian. Les régions intérieures continentales étaient très chaudes et sèches, les plantes développaient des feuilles et du tissu vasculaire, des fougères et les premiers arbres apparaissaient, les premiers vertébrés comme des lézards ou des serpents rampants sur la terre ferme, ainsi que les premiers arthropodes terrestres apparent, y compris les plus anciens ancêtres des araignées.

La période carbonifère a débuté il y a environ 359 millions d'années et s'est achevée il y a 299 millions d'années. Le climat chaud et humide du Carbonifère moyen s'est accompagné d'une explosion de la flore terrestre. À la fin du Carbonifère, le climat de la Terre était devenu nettement plus froid et plus sec. Au début de la période du Permien, les températures mondiales moyennes avaient diminué d’environ 10 °C.

Au début du Permien, les deux grands supercontinents, Gondwana et Euramerica, s'étaient affrontés pour former le supercontinent Pangaea. Parce que la Pangée était immense, les régions intérieures présentaient un climat beaucoup plus frais et sec que celui du Carbonifère et les forêts marécageuses géantes du Carbonifère ont commencé à se dessécher. La période du Permien s’est terminée il ya 251 millions d’années avec la plus grande extinction de masse jamais enregistrée, laissant de nombreuses niches écologiques ouvertes.

Au début du Trias, la plupart des continents étaient concentrés dans le supercontinent en forme de C, Pangaea. Le climat était dans l'ensemble très sec avec des étés très chauds et des hivers froids à l'intérieur. Plus près des régions côtières, un climat de mousson saisonnier a régné. Le climat était plus tempéré plus loin de l'équateur, mais il faisait généralement plus chaud qu'aujourd'hui, sans calotte polaire. Vers la fin du Trias, les fonds marins se développant dans la mer de Téthys (la mer dans le C) ont provoqué une rupture entre les parties nord et sud de la Pangée, qui a commencé à se séparer.

En Jurassique, le supercontinent Pangaea se sépara à nouveau. La moitié nord, Laurentia, se divisait en masses continentales qui formeraient plus tard l'Amérique du Nord et l'Eurasie, ouvrant des bassins pour l'Atlantique central et le golfe du Mexique. La moitié sud, Gondwana, a dérivé dans une partie orientale qui formerait plus tard l’Antarctique, Madagascar, l’Inde et l’Australie, et une partie occidentale qui formerait l’Afrique et l’Amérique du Sud. Cette rupture, ainsi que les températures mondiales généralement plus chaudes, ont permis la diversification et la domination des reptiles connus sous le nom de dinosaures.

Le Crétacé a duré environ 79 millions d’années, du dernier événement d’extinction qui a clôturé la période jurassique il ya environ 145,5 millions d’années à l’extinction entre Crétacé et Paléogène datant d’il ya 65,5 millions d’années. Au milieu du Crétacé, les niveaux des océans étaient beaucoup plus élevés et la majeure partie de la masse terrestre que nous connaissons aujourd'hui était sous l'eau. À la fin de la période, les continents étaient beaucoup plus proches de la configuration actuelle, mais l'Inde n'était pas encore entrée en collision avec l'Asie et l'Australie faisait toujours partie de l'Antarctique.

Au Paléocène, le climat s'est réchauffé avec peu ou pas de gelée et avec des variations saisonnières - alternances de saisons sèches et humides. Il y avait une absence complète de dinosaures et d'autres groupes de reptiles qui avaient dominé le crétacé précédent, ainsi qu'une prolifération et une évolution rapides des mammifères.

Le maximum thermique du Paléocène – Éocène s’est déroulé il ya 55,8 millions d’années. Il a été suivi d'une longue période de temps froid et sec. Au cours de l'Éocène, les continents de la Terre étaient plus rapprochés et la température moyenne de la planète était de 13 °C supérieure (23,4 °F) à celle d'aujourd'hui.

L'oligocène a duré d'environ 33,9 à 23 millions d'années. Bien qu’elle n’ait duré que 11 millions d’années, un certain nombre de changements majeurs se sont produits, provoqués par un changement climatique progressif de 7 millions d’années, qui a entraîné une augmentation globale du volume de glace et une diminution de 55 m niveau de la mer avec une dépression de température étroitement liée. La dépression a brusquement pris fin un ou deux millions d'années après l'éruption de La Garita Caldera. Les continents ont continué à dériver vers leurs positions actuelles. L'Antarctique est devenu plus isolé et a développé une calotte glaciaire.

Le refroidissement global et l’expansion de la glace aux pôles se sont poursuivis jusqu’au Miocène moyen, une période de réchauffement planétaire connue sous le nom d’optimum climatique mi-miocène (MMCO) s’est produite entre 17 et 15 millions d’années. Le MMCO a créé des climats tempérés dans la majeure partie du monde, 4 à 5 °C au-dessus des températures moyennes actuelles.

Au Pliocène, l'Amérique du Nord et du Sud se rejoignait tectoniquement, le climat était aride, des ponts terrestres permettaient aux animaux de se propager à travers les continents et l'Himalaya se formait. Les températures étaient plus chaudes entre 1,8 et 3,6 ° C (3,2 et 6,5 ° F), et le niveau de la mer atteignait 22 m de plus qu’aujourd’hui.

Le Pléistocène a duré entre 2,6 millions et 11 700 ans, couvrant la plus récente période de glaciations répétées dans le monde. La somme des facteurs transitoires agissant à la surface de la Terre est cyclique: climat, courants océaniques et autres mouvements, courants éoliens, température, etc. La réponse de la forme d'onde provient des mouvements cycliques sous-jacents de la planète, qui entraînent finalement tous les transitoires en harmonie avec leur. Les glaciations répétées du Pléistocène ont été causées par les mêmes facteurs. Au cours de l'évolution de l'Homo sapiens, de nombreux vertébrés, en particulier les grands mammifères, ont succombé aux dures conditions climatiques de cette période.

  • Pre-Quaternary decoupling between Asian aridification and high dust accumulation rates (pdf), 2018: il y a 2,7 millions d'années, les poussières ont balayé les terres et pénétré dans l'océan Pacifique nord, le fer a fertilisé l'eau et le climat de la Terre s'est refroidi. La plupart des gens associent l'émission de poussières à l'aridité et aux déserts, mais apparemment, ce sont les précipitations de mousson qui se sont intensifiées et cette augmentation a provoqué une érosion le long du plateau tibétain et des zones de basse altitude proches de l'actuelle Chine. Le vent a entraîné les sédiments relativement meubles dans le Pacifique Nord, où ils ont probablement contribué à stimuler la photosynthèse par de minuscules organismes vivant dans les eaux de surface de l'océan, qui ont ainsi extrait le dioxyde de carbone de l'atmosphère.

La fin du Pléistocène correspond à la fin de la dernière période glaciaire. Les continents avaient retrouvé leurs positions actuelles et des êtres humains se trouvaient dans presque toutes les régions de la planète.

Le temps écoulé depuis la fin du dernier grand «âge glaciaire». Depuis lors, il y a eu des changements climatiques à petite échelle comme le « petit âge glaciaire », mais en général, l'Holocène a été une période relativement chaude entre les périodes glaciaires. L'Holocène a été témoin de toute l'histoire enregistrée de l'humanité et de l'ascension et du déclin de toutes ses civilisations. L’humanité a grandement influencé l’environnement holocène; Bien que tous les organismes influencent leur environnement dans une certaine mesure, peu ont jamais changé le globe autant ou aussi vite que notre espèce le fait.

  • Chironomid-inferred Holocene temperature reconstruction in Basa de la Mora Lake (Central Pyrenees) The Holocene, 2018: Des restes de sous-fossiles chironomides, un type d'insectes ressemblant aux moustiques, ont été utilisés pour reconstruire la température de la péninsule ibérique de l'Holocène, la période géologique qui va de 11 000 ans à nos jours: hausse des températures au début et à la fin de la période, hausse des températures au cours de l’optimum climatique holocène et baisse des températures après le début de l’Holocène tardif.