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Eine direkte Kombination von interpretierten geologischen Temperaturaufzeichnungen ist nicht unbedingt gültig, auch nicht mit anderen neueren Temperaturaufzeichnungen, die möglicherweise andere Definitionen verwenden. Trotzdem ist eine Gesamtperspektive auch bei ungenauer Betrachtung hilfreich. In dieser Ansicht wird die Zeit aus der Gegenwart rückwärts dargestellt. Es ist linear in fünf getrennten Segmenten skaliert und erweitert sich bei jedem vertikalen Bruch um etwa eine Größenordnung. Die Temperaturen im linken Bedienfeld sind sehr ungefähr und am besten als qualitative Angabe zu verstehen.


Viel wärmer als wir es haben, mit einer Ausnahme.

Die Kambrische Periode dauerte etwa 53 Millionen Jahre und markierte einen dramatischen Ausbruch evolutionärer Veränderungen im Leben auf der Erde, die als „Kambrische Explosion“ bezeichnet wird. Im frühen Kambrium war die Erde im Allgemeinen kalt und wurde allmählich erwärmt, als die Gletscher des späten Proterozoikums zurückgingen. Tektonische Beweise deuten darauf hin, dass der einzelne Superkontinent Rodinia auseinandergebrochen ist. Zu Beginn des mittleren Kambriums gab es zwei Kontinente, Gondwana und Laurentia. Der erste in der Nähe des Südpols war ein Superkontinent, der später einen Großteil des Landgebiets des modernen Afrikas, Australiens, Südamerikas, der Antarktis und Teile Asiens bildete. Der zweite, näher am Äquator, bestand aus Landmassen, die derzeit einen großen Teil Nordamerikas und Europas ausmachen. Die Zunahme der Küstengebiete und Überschwemmungen aufgrund von Gletscherrückständen führten zu einer flacheren Meeresumgebung. Alle Leben war Wasserorganismen. Das Ende der Kambrischen Periode ist durch Beweise aus dem Fossilienbestand des Massenaussterbens vor etwa 490 Millionen Jahren gekennzeichnet.

Der Kambrischen Periode folgte die ordovizischen Zeit von 45 Millionen Jahren, die im Fossilienbestand von einer Fülle mariner Invertebraten gekennzeichnet ist. Das Klima der Erde war anfangs warm und feucht. Der Meeresspiegel stieg 600 Meter über dem heutigen Niveau. Dann nahm Gondwana seine Polarposition ein, und im Zentrum des Superkontinents bildeten sich gewaltige Gletscher über Afrika. Es folgte eine 20 Millionen Jahre dauernde Eiszeit, in der die flache, lebende Meere schrumpften. Das zweitgrößte Massensterben aller Zeiten beendete die Periode, wobei vor 443 Millionen Jahren mindestens die Hälfte aller Meerestierarten ausgelöscht wurde und Schwämme die Welt beherrschten.

Nach der ordovizischen Zeit kam die silurische Zeit bis vor 416 Millionen Jahren. Ein anderer Mikrokontinent, Avalonia, riss vom nördlichen Rand von Gondwana ab und trieb nach Norden. Das Klima war im Allgemeinen warm und stabil, im Gegensatz zu den Gletschern des späten Ordoviziers und der extremen Hitze des Devon. Kontinentale Landmassen waren niedrig und der Meeresspiegel stieg an, was zu reichen seichten Ökosystemen mit neuen ökologischen Nischen führte. Silurianische Fossilien zeugen von ausgedehntem Riffaufbau und den ersten Anzeichen dafür, dass das Leben in der neuen Mündung beginnt, Süßwasser und terrestrische Ökosysteme, sich kieferlose Fische in den Meeren ausbreiten, Mollusken und Korallen gedeihen, Pflanzen entwickelt wurden und die ersten unbestrittenen Beweise für das irdische Leben.

Im Devon begann der Superkontinent Gondwana, der den größten Teil der südlichen Hemisphäre besetzte, deutlich nach Norden zu driften. Die drei nördlichen Kontinente kollidierten im späten Ordovizier über den gesamten silurischen und den devonischen Kontinent und bildeten einen neuen Superkontinent, die Euramerica. Diese Kollision führte zu einem bedeutenden Bergbauereignis, das als Caledonian Orogeny bekannt ist. Die kontinentalen Innenregionen waren sehr warm und trocken, Pflanzen entwickelten Blätter und Gefäßgewebe, Farne und die ersten Bäume erschienen, die ersten Wirbeltiere krabbelten eidechsenartig oder glitschig schlangenartig an Land, und die ersten landlebenden Arthropoden erschienen, einschließlich der ersten Vorfahren der Spinnen.

Die Karbonzeit begann vor rund 359 Millionen Jahren und endete vor 299 Millionen Jahren. Das heiße und feuchte Klima der mittleren Karbonperiode wurde von einer Explosion der Pflanzen auf der Erde begleitet. In der späten Karbonzeit war das Klima der Erde deutlich kühler und trockener geworden. Zu Beginn der permischen Periode waren die durchschnittlichen globalen Temperaturen um etwa 10 °C gesunken.

Am frühen Perm hatten die beiden großen Superkontinente Gondwana und Euramerica den Superkontinent Pangaea kollidiert. Da Pangaea immens war, hatten die Innenteile ein viel kühleres, trockeneres Klima als im Karbon, und die riesigen Sumpfwälder des Karbon versanken. Die permianische Periode endete vor 251 Millionen Jahren mit dem größten Massensterben aller Zeiten, und ließ viele ökologische Nischen offen.

Zu Beginn der Trias konzentrierten sich die meisten Kontinente auf den C-förmigen Superkontinent Pangaea. Das Klima war insgesamt sehr trocken mit sehr heißen Sommern und kalten Wintern im Inneren. Näher an den Küstenregionen herrschte ein saisonales Monsunklima. Das Klima war etwas weiter vom Äquator entfernt, aber im Allgemeinen war es wärmer als heute, und ohne Polkappen. Spät in der Trias führte der sich im Tethyssee (das Meer im C) ausbreitende Meeresboden zu einem Riss zwischen den nördlichen und südlichen Teilen von Pangaea, woraufhin seine Trennung begann.

Im Jura brach der Superkontinent Pangaea weiter auseinander. Die nördliche Hälfte, Laurentia, spaltete sich in Landmassen auf, die später Nordamerika und Eurasien bilden sollten und die Becken für den zentralen Atlantik und den Golf von Mexiko eröffnete. Die südliche Hälfte, Gondwana, driftete in ein östliches Segment, das später Antarktika, Madagaskar, Indien und Australien bilden sollte, und einen westlichen Teil, der Afrika und Südamerika bilden sollte. Diese Rissen zusammen mit allgemein wärmeren globalen Temperaturen ermöglichte die Diversifizierung und Dominanz der als Dinosaurier bekannten Reptilien.

Die Kreidezeit dauerte etwa 79 Millionen Jahre, von der geringfügigen Auslöschung, die die Jura zeit vor etwa 145,5 Millionen Jahren beendete, bis zum Aussterben der Kreide-Paläogen zeit vor 65,5 Millionen Jahren. In der Mitte der Kreide zeit war der Meeresspiegel viel höher und der Großteil der Landmasse, die wir heute kennen, war Unterwasser. Am Ende des Berichtszeitraums waren die Kontinente der heutigen Konfiguration viel näher, aber Indien war noch nicht mit Asien zusammengestoßen, und Australien war immer noch Teil der Antarktis.

Während des Paläozäns erwärmte sich das Klima mit wenig oder keinem Frost und mit saisonalen Schwankungen - Wechsel von trockener und nasser Jahreszeit. Es gab ein völliges Fehlen von Dinosauriern und anderen Reptiliengruppen, die während der vorangegangenen Kreide zeit vorherrschend waren, und es gab eine schnelle Verbreitung und Entwicklung von Säugetieren.

Das Paläozän-Eozän-Thermalmaximum fand vor 55,8 Millionen Jahren statt. Es folgte eine lange kühle, trockene Periode. Während des Eozäns waren die Kontinente der Erde enger zusammengepackt und die globalen Temperaturen waren im Durchschnitt um 13 °C (23,4 °F) wärmer als heute.

Das Oligozän bestand vor etwa 33,9 bis 23 Millionen Jahren. Obwohl es nur „kurze“ 11 Millionen Jahre dauerte, kam es während dieser Zeit zu einer Reihe von großen Veränderungen, die durch einen schrittweisen Klimawandel von 7 Millionen Jahren verursacht wurden. Dies führte zu einem weltweiten Anstieg des Eisvolumens und einer Abnahme um 55 m Meeresspiegel mit einem eng verwandten Temperaturabfall. Die Depression endete innerhalb von 1-2 Millionen Jahren nach dem Ausbruch der La Garita Caldera abrupt. Die Kontinente driften weiter zu ihren derzeitigen Positionen. Die Antarktis wurde isolierter und entwickelte eine Eiskappe.

Die globale Abkühlung und Ausdehnung des Eises an den Polen setzte sich bis zum mittleren Miozän fort, als vor 17 Millionen bis 15 Millionen Jahren eine Klimaerwärmung im mittleren Miozän (MMCO) auftrat. Das MMCO hat in weiten Teilen der Welt ein gemäßigtes Klima geschaffen, das 4 bis 5 °C (7 bis 9 °F) über den heutigen Durchschnittstemperaturen liegt.

Im Pliozän schlossen sich Nord- und Südamerika tektonisch an, das Klima war trocken, Landbrücken ermöglichten es den Tieren, sich über Kontinente auszubreiten und der Himalaya bildete sich. Die Temperaturen lagen zwischen 1,8 und 3,6 °C (3,2 und 6,5 °F) wärmer und der Meeresspiegel war 22 Meter höher als heute.

Das Pleistozän währte von etwa 2,6 Millionen bis 11,700 Jahren und umfasste die jüngste Periode der Eiszeit der Welt. Die Summe der an der Erdoberfläche wirkenden Übergangsfaktoren ist zyklisch: Klima, Meeresströmungen und andere Bewegungen, Windströmungen, Temperatur usw. Die Wellenformantwort beruht auf den zugrunde liegenden zyklischen Bewegungen des Planeten, die schließlich alle Transienten in Harmonie bringen. Die wiederholten Vereisungen des Pleistozäns wurden durch dieselben Faktoren verursacht. Während sich der Homo sapiens entwickelte, erlagen viele Wirbeltiere, vor allem große Säugetiere, den rauen klimatischen Bedingungen dieser Zeit.

  • Pre-Quaternary decoupling between Asian aridification and high dust accumulation rates (pdf), 2018: Vor 2,7 Millionen Jahren wehte Staub von Land in den Nordpazifik, das Eisen befruchtete das Wasser und das Klima der Erde kühlte ab. Die meisten Menschen assoziieren die Staubemission mit Trockenheit und Wüsten, aber anscheinend verstärkten sich die Monsunniederschläge, und die Zunahme verursachte Erosion entlang des tibetischen Plateaus und der unteren Erhebungsbereiche in der Nähe des heutigen China. Der Wind trug das relativ lockere Sediment in den Nordpazifik, wo wahrscheinlich die Photosynthese durch winzige Organismen gefördert wurde, die in den Gewässern der Meeresoberfläche leben und dadurch Kohlendioxid aus der Atmosphäre gezogen wurden.

Das Ende des Pleistozäns entspricht dem Ende der letzten Eiszeit. Die Kontinente hatten sich zu ihren derzeitigen Positionen bewegt und Menschen waren in fast allen Teilen der Erde zu finden.

Die Zeit seit dem Ende der letzten großen „Eiszeit“. Seither gab es kleine Klimaveränderungen wie die „kleine Eiszeit“, aber im Allgemeinen war das Holozän zwischen den Eiszeiten relativ warm. Das Holozän hat die gesamte aufgezeichnete Geschichte der Menschheit und den Aufstieg und Fall all ihrer Zivilisationen miterlebt. Die Menschheit hat die Umgebung des Holozäns stark beeinflusst. Während alle Organismen ihre Umwelt bis zu einem gewissen Grad beeinflussen, haben nur wenige den Globus so sehr oder so schnell verändert wie unsere Spezies.

  • Chironomid-inferred Holocene temperature reconstruction in Basa de la Mora Lake (Central Pyrenees) The Holocene, 2018: Überreste von Chironomid-Subfossilien, einer Insektenart, die den Mücken ähnelt, wurden zur Rekonstruktion der Temperatur der Iberischen Halbinsel im Holozän verwendet, die geologische Periode von vor 11.000 Jahren bis heute: ein Temperaturanstieg am Anfang und Ende des Zeitraums, höhere Temperaturen während des Holozän-Klimaoptimums und ein Temperaturrückgang nach Beginn des späten Holozäns.